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2013/14年末年始 アフリカ・タンザニア登山遠征(1)【メルー山・前編】

今回のアフリカ・タンザニア登山遠征はメルー山(山小屋利用3泊4日)、キリマンジャロ(マチャメルート:テント利用5泊6日)を立て続けに登るという合計10日間の日程。
長ーい移動も含めて私には初めての経験だらけでした。
ブログで詳細に綴っていくとおそらく数ヶ月は費やしそうなほどの思い出の量なので(苦笑)、今回から数回に分けてダイジェスト版の登山レポートをアップしたいと思います!

メルー山(4,566m/タンザニア)


※ルートラボだと周辺の詳細地図が無いようです
ルート詳細はこちら


アフリカの山と言えば、大陸最高峰のキリマンジャロ(5,895m)が世界的にも有名です。
私自身は「世界七大陸最高峰の1つ」といったその山の肩書きよりも、「あの灼熱のイメージが強いアフリカに、氷河を抱いた山がある」ということに強く心惹かれました
また、写真や映像で見かけたその山の姿の大きく美しいこと!山頂付近の氷河は年々規模を縮小し、2020年までには完全に消滅してしまうかもしれないとも言われていることから、「氷河が残っているうちに、ぜひキリマンジャロへお邪魔したい!」と考えていました。

そして手術後のリハビリやトレーニングを経て、ついにキリマンジャロ登山計画を実行に移すことになりました。
しかし、「せっかくのアフリカだから、他にも面白そうな山があればお邪魔したいな」と欲が出てきまして・・・(苦笑)
限られた日程や予算、自分の状態も含めて検討した結果、キリマンジャロの西数十キロのところにあるメルー山へもお邪魔することに決めたのです


【メルー山登山1日目】
モメラゲート(標高約1,500m)→ミリアカンバハット(標高約2,500m)

というわけで、まずはメルー山登山へ出発!
メルー山はアルーシャ国立公園内にあり、登山中に野生動物たちが多く暮らすエリアを徒歩で通過することになります。(まさにウォーキングサファリ!)
そのため、登山の際にはライフル銃を持ったレンジャーさんに同行してもらわねばなりません。

どのような行程になるのかは、このジオラマでご紹介。(笑)
ジオラマ

(1)モメラゲート(登山口)
(2)ミリアカンバハット(1泊目・3泊目)
(3)サドルハット(2泊目)
(4)リトルメルー(2日目に(3)よりピストン)
(5)メルー山頂上(ソーシャリストピーク)


アルーシャ市内から登山口となるモメラゲートまでは、車で移動します。
その登山口へ向かう車窓からも、アフリカの動物たちを沢山見ることができてしまいました!
猿(バブーン)、シマウマ、バッファロー、キリン等々・・・。予期せずサファリを楽しむことができてテンション急上昇!
野生動物たち

それからモメラゲートで担当レンジャーさんと、一緒に行動するメンバー(欧米各国から1~2人で参加した方々数組)と合流して、いよいよ登山スタート。

初日は主に森の中を移動していきます。
早速見たことのない姿をした花や木の実などが次々と・・!!
面白い花

また、野生動物と遭遇することも度々ありました。
登山道を猿が渡っていったり、すぐ脇の薮にキリンがいたり
キリンがいます!

登山中にキリンに会うなんて、日本ではとても考えられないことですね
アフリカの登山は驚きの連続です!!

花や動物だけでなく、森も本当に素晴らしかったです。
驚くほど大きくて迫力のある木々が生い茂っていましたよー
深い森

アフリカの山がこんなにも濃密な森に包まれているとは、思いもしませんでした。

しかし、参加者の皆さんの歩行ペースの速さと、思った以上の暑さにはまいりましたー
アフリカの気候は、「暑い」というより「熱い」と言った方が適切かもしれません。
太陽のパワーがとても強くて、開けた場所を歩いた時は特に、肌がじりじりと焼かれているかのようでした。

しかも、「今日の行程はずっとなだらかだよ」と聞いていたのですが、思ったよりも急な坂が続いたりもしたんです。
「このペースとこの暑さで、私はちゃんと歩き切れるのだろうか・・・?」とやや不安にもなりました

それでも、徐々に雲が出てきたことと、森が深くなってきたことなどもあり、次第に歩きやすい気温になってきました

そして、こんなに素敵なビューポイントでしばらく休憩。
少し霞んでいましたが、アフリカの大地を広く見渡すことができました思った以上に緑や水場が多いのですねー。
ビューポイント

その後も、見たこともないような景色が次々と現れて、大いに感動させられました
これは、日本で言うとサルオガセの仲間でしょうか?森の中のほぼ全ての木から、とろろ昆布のような植物が沢山垂れ下がっていて、森全体がとても不思議な雰囲気に包まれていました。
日本でもこのような植物は見ますが、その量がすごいんですっ!!
サルオガセ?がすごい!

そして、森を抜けると目の前には高く聳え立つ緑の壁がっ!!
ものすごい迫力です
絶壁です

上に雲がかかってしまいましたが、この絶壁の先にメルー山の頂上があるのでしょう。
この景色を見た時、ふと「ハワイのカウアイ島の景色に何となく似ているかも」と思いました。(行ったことがないのでイメージですが・・・苦笑)

もちろん、私たちはこの絶壁を直登するわけではなく(笑)、右手に回り込むように進んでいきます。
そして、本日の宿泊地、ミリアカンバハットに到着しましたー!
ミリアカンバハット

ここにはこのような小奇麗な建物がいくつもあり、宿泊棟、食堂などと分かれています。
案内されたのはキナバル登山の際に利用したラバンラタ小屋と同様に、2段ベッドが2つ置いてあるシンプルなお部屋。
2段ベッド
ちなみに上のベッドの写真は翌日泊まったサドルハットのものですが、どちらの山小屋も構造はほとんど同じでした。

私たちは今回レンジャーさん以外に専属のガイドさんやポーターさんをつけていたので、小屋到着後のティーからディナーまで、スタッフさんにすべて用意して頂きました。
日本で登山するよりも遥かに贅沢をしているような・・・。もちろんその分のお礼は支払っているわけですが、とても申し訳なく、またありがたく感じました

ディナーを終えて部屋に戻る時、ふと見上げるとそこには満天の星空
わぁ、すごい・・・!!私は寒さも忘れて、しばらくの間夜空を見上げていました。

こうして、私のメルー山登山最初の一日が終わりました。



【メルー山登山2日目】
ミリアカンバハット(標高約2,500m)→サドルハット(標高約3,500m)←→リトルメルー(標高約3,820m)

翌朝は6時に起床し、寝起きのお茶と朝食を済ませてから8時に山小屋前へ集合。
グループのメンバーさんの諸手続き等で少し待った後、8時45分頃にいよいよ本日の登山がスタートしました

本日の行程、歩き始めこそ緩やかな小道なのですが、その後階段が現れるとそこからはほぼずっと急坂が続きます

しかも!!
前日もそうだったのですが、登山道上に野生動物のフンが点々と落ちているんです!
野生動物と言ってもバッファローなどの大型動物ですから、そのフンもかなりの大きさでして・・・(苦笑)

踏まないようにかなり気を付けながら歩いていたのですが、この日は運悪く(運良く?笑)2回も踏んでしまいましたー!
なんだか牧場のような、動物園のような独特の香りにまとわりつかれながら、私は心の中で"落し物"の主にこう訴えるのでした。

「よりによって、登山道の真ん中にしなくてもいいじゃんかー!!(泣)」

(注)後の休憩タイムと水たまり通過時にしっかり掃除しました。。。

それでも、登山中にバッファローのフンを踏むなんて日本では考えられない貴重な経験ですよね(笑)

この日もやはり気温がぐんぐんと上がり、灼熱の太陽が頭上から照りつけてきました
半袖になったり、水をこまめに飲んだりと熱射病には気を付けながら登っていきます。

視界に映るのはやはり豊かな緑に包まれた山の姿。
サルオガセの仲間がびっしりと垂れ下がり、森の緑も日本で見るものとは雰囲気や色味が違っているように感じます。
暑いけど、こんなにも豊かで美しい森を見られるなんて・・・やっぱり登りに来て良かったなぁ
森が美しい!

「あぁー、本当に美しいなぁ・・・。なんて美しい森なんだろう。」
私は何度もそうつぶやきながら登っていきました。

しかし、私たちの歩く登山道の上は森が開けていて、直射日光を浴びるところが多かったです
ううーん、暑ーいっ!!
暑いです

でも、そんな登山道のすぐ脇には、南国らしいカラフルな花や鳥が姿を見せてくれました!
相変わらずペースが速いのであまりゆっくり写真は撮れませんでしたが、こんなキレイな花も見かけましたよー。
キレイな花!

さらに、私に衝撃の出会いがありました!
先行していたメンバーさんたちが急に立ち止まったので、何かと思って行ってみると・・・

なんと、カメレオンさんが登山道を横断中ではありませんかっ!!
カメレオンだー!

「キャー!!カワイイっ!!
私は登山道にはいつくばる勢いでカメラを構え、ミトンをしているような手足をゆらゆらと前後させながら登山道を渡っていくカメレオンさんをじっくりと観察しました(笑)

こうして数々の素敵な出会いを経て、午後にサドルハットへ到着!
今日はさすがにきつい登りが続いたので、小屋の建物が見えてきた時はグループのみんなで「やったー!」と拍手してしまいました


しかし、この日の行動は、小屋に着いて終わりではありません。
少し休んでから、近くにあるリトルメルーというピークへ高度順応を兼ねて登りに行くんです。

ちなみにリトルと付きますが3,820mと、富士山よりも標高の高い山だったりします(笑)

リトルメルー登山と明日のメルー山の登山については、グループ一緒の行動ではなく専属のガイドさんとサブガイドさんが付いてくれるとのこと。
この標高でグループの速いペースに付いていくのが不安だった私にとっては、とてもありがたいことでした。

12月のタンザニアはまだ小雨季が続いているようで、午後から夕方にかけて天気が崩れるパターンが多いようです。
この日も、リトルメルー出発前の休憩中に、ザザッと雨が降ってきてしまいましたー

しかし、リトルメルーへ出発する夕方頃には何とか雨も上がってくれたようです。
念のためにレインウェアの上下を羽織って、リトルメルーへ続く登山道を登り始めます!

サドルハットからリトルメルーまでは1時間ほどの道のり。
ミリアカンバハットからサドルハットまでの道に比べると緩やかで、ガイドさんもゆっくりペースで歩いてくれたため、かなり歩きやすさを感じました

富士山を超える標高ではありますが、今の所きちんと順応ができているようです。高山病の症状が出る気配はありません。
それでも油断しないよう、ゆっくり、呼吸を意識しながら登っていきました。

途中でこんな植物にも遭遇!これはロベリアと言う植物で、キリマンジャロでも見られるとのことでした。
メルー山とキリマンジャロの間でも、植生などに違いがあるのかな?そういうモノも楽しみになりました
面白い植物

そして、リトルメルーの頂上に到着
頂上直下はやや岩場が険しくなりましたが、全体的に歩きやすいコースでした。
リトルメルー頂上

ここで少しの間、高所順応を兼ねて休憩します。
しばらく待っていると辺りの雲が流れて、明日登る予定のメルー山頂上(ソーシャリストピーク)方面が見えてきましたー!
頂上付近が見えてきた

あぁ、なんと美しい、そして険しい山なんだろう。私は本当に登れるのかな!?
ちなみに、左下に見えている建物群がサドルハットです。結構登ってきたんだね。

結局すっきりと晴れることはありませんでしたが、私たちはメルー山の景色を十分に堪能してリトルメルーを後にしました。
濡れた岩場や登山道のスリップに気を付けながら、慎重に下ってサドルハットへ戻ります。

さぁ、いよいよ明日は登頂日。日付が変わる頃には起きなければなりません。
私たちは登頂に必要なウェアや装備をよく確認してから、早めにベッドに入りました。

【次回へ続く】
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